Jueves, 27 Septiembre 2012 10:48

El Hospital de Montilla colabora en unas jornadas sobre Alzheimer con una charla sobre la atención en Urgencias a estos pacientes Destacado

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AFamoUn facultativo del centro ha explicado a familiares y cuidadores los principales síntomas y problemas de salud asociados a la enfermedad, sus distintas fases o los cuidados paliativos

El Hospital de Montilla (Córdoba) colabora en unas jornadas sobre Alzheimer con una charla sobre atención a estos pacientes en los servicios de Urgencias. Ha sido un facultativo especialista del área de Urgencias y Cuidados Críticos del centro, Fernando Moreno, el encargado de ofrecer dicha información. Las jornadas son organizadas cada año por la asociación montillana AFAMO y han sido inauguradas por la delegada territorial de Salud y Bienestar Social, María Isabel Baena.

 Durante su ponencia, Moreno ha explicado las principales causas de atención en Urgencias a estos pacientes, síntomas y problemas de salud asociados a la enfermedad, así como las distintas fases de ésta. También ha abordado la limitación del esfuerzo terapéutico y los cuidados paliativos en la última parte de la ponencia, con idea de propiciar debate y generar una reflexión conjunta.

 La charla, celebrada en el Centro de de Día de la asociación, ha estado dirigida a familiares y cuidadores de enfermos de Alzheimer y ha expuesto también las fases por las que atraviesa la persona cuidadora cuando se enfrenta a la enfermedad, que van desde la ‘negación’, al principio, hasta la ‘aceptación’, cuando se comprende totalmente la dimensión de la enfermedad y sus efectos sobre la familia, pasando por la fase ‘sobre-involucramiento’, al intentar dar respuesta a todas las necesidades del enfermo para compensar así los primeros síntomas de la enfermedad; el ‘enojo’, al comprobar que no pueden compensarse los efectos de la enfermedad y además comienzan a notarse la carga física y emocional de la labor cuidadora; o la ‘culpa’, cuando el paciente ya no puede ser atendido en el hogar.

 Limitación del esfuerzo terapéutico (LET) y cuidado paliativos

 Igualmente, la ponencia ha tratado la limitación del esfuerzo terapéutico (LET) -decisión meditada que consiste en no iniciar o retirar medidas terapéuticas que el profesional sanitario considera inútiles dada la situación clínica del paciente, ya que sólo conseguirían prolongarle la vida biológica, pero sin posibilidad de propiciar su recuperación con una mínima calidad de vida- y los cuidados paliativos -aquellas medidas destinadas a mejorar la calidad de vida de pacientes y familias que se enfrentan a enfermedades que amenazan la vida, a través del alivio del sufrimiento y el tratamiento del dolor- con estos pacientes en el tramo final de la vida.

 En este sentido, Fernando Moreno explica la importancia de realizar un abordaje de este tema, que puede generar conflictos éticos tanto a los profesionales sanitarios como a los familiares, porque, a pesar de la complejidad de debatir sobre ello, es necesario que los familiares reflexionen y estén preparados por si tienen que tomar decisiones al respecto en el futuro.

 Así, para ilustrar la cuestión y generar debate, la charla ha incluido la exposición de un hipotético caso clínico en el que hay que decidir sobre limitación de esfuerzo terapéutico y existen opiniones contrarias entre los familiares.

 Según Moreno, la prudencia es clave a la hora de decidir aplicar la limitación del esfuerzo terapéutico, ya que, si bien se trata de una decisión cuya iniciativa corresponde al médico, debe ser consultada con todos los afectados. El médico de urgencias destaca: “dejar de lado el esfuerzo terapéutico no significa abandonar el cuidado. Hay que entender que la tecnología también tiene sus límites y no todo vale al final de la vida”.

 

Así, también se ha incidido en la posibilidad de registrar la voluntad vital anticipada en aquellos pacientes con bajo grado de afectación que pueden decidir por sí mismos.

 

La charla, que se ha llevado a cabo a petición de la Asociación montillana de Familiares de Enfermos de Alzheimer y a la que han acudido unas 30 personas, ha finalizado con un tiempo destinado a resolver dudas y preguntas.

 

La enfermedad

 

El Alzheimer es una enfermedad degenerativa neuronal que provoca alteraciones de la memoria y del lenguaje; confusión mental; irritabilidad, agresividad; síntomas psicológicos como depresión; y pérdida de autonomía para las actividades de la vida diaria. Supone la primera causa de demencia en personas mayores y afecta en España a unas 800.000 personas. Además, el aumento de la esperanza de vida y el progresivo envejecimiento de la población hace prever un incremento de su incidencia.

 

Son síntomas de alarma que pueden contribuir a una detección precoz la pérdida de memoria que afecta a la capacidad laboral; dificultades en tareas familiares; problemas del lenguaje; desorientación en tiempo y lugar; pobreza de juicio; problemas de pensamiento abstracto; perder cosas, colocarlas en lugares inadecuados; cambios de conducta y de personalidad y pérdida de iniciativa.

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